PANEL DA COVA DA ARCOIA

O lugar onde se formou a estalagmita da Arcoia.

En maio de 1981 o GES Ártabros (CO) e o GES Alpino Manzaneda (OU) organizaron un campamento de espeleoloxía. Comezaron a expedición preguntándolles aos veciños da aldea de Céramo por covas coñecidas na zona. Así souberon da existencia da Cova da Arcoia . Localizárona e fixeron a primeira exploración dun pequeno tramo que rapidamente rematou nunha galería obstruída.

En 1988, membros do Grupo Espeleolóxico Arcoia, que se acababa de formar en Quiroga, conseguiron retirar as rochas que pechaban a galería. Continuaron a súa exploración en prospeccións sucesivas xunto con membros do Instituo Universitario de Xeoloxía (UDC). Seis anos máis tarde, remataríase de recoñecer e cartografar a cova. Actualmente considérase completamente explorada… agás novas sorpresas.

Xa nos primeiros tramos apareceron ósos. Eran:

  • Restos humanos: dous cranios e algúns ósos longos, datados posteriormente con C14. Poderían corresponder a dous varóns relacionados coas Guerras Carlistas da primeira metade do século XIX.
  • Ósos de animais domésticos e silvestres: botados polo home ao que lle serviron de alimento (ovella, boi e xabaril) e outros animais caídos accidentalmente, como osos pardos (Ursos arctos) e osos das cavernas (Ursos spelaecus), estes últimos cunha idade datada de 44.000 anos. Foi a primeira cova en Galicia onde apareceron restos das dúas especies de úrsidos.

Todos os restos mencionados se atoparon amontoados entre coluvións desprendidos das paredes.

Por que esta estalagmita entre tantas?

Os cientificos do IUX (Instituto Universitario de Xeolóxia, UDC) que estudaron a Cova da Arcoia non buscaban alquera estalagmita. Buscaban unha que puidese encerrar no seu interior datos da maior antigüidade, que se internasen no Cuaternario. Nin moi grandes -dificiles de analizr- nin as moi pequenas resultarían para este coñecemento as óptimas. Procuraban estalagmitas aínda en crecemento, situadas en lugares da gruta con goteos desde moi antigo, conservadas nos espazos máis estables, non fragmentados, nin rotos por movementos sísmicos ou derrubas. Non era doado achalas pola cantidade de variables que debían de reunir.

Os cientificos fixáronse entón en 4 estalagmitas de entre todas as que adornan a cova.

Que máis ten de especial a Cova da Arcoia?

Atópase na parte alta dunha pronunciada aba desde o Pico Formigueiros ao río Visuña, a 1100 m de altura, nun dos circos glaciares das Montañas do Courel. Permaneceu durante miles de anos cuberta polos xeos. Por iso recolleu durante todo ese tempo nas súas galerias, entre outras, as augas procedentes dos glaciares. Grazas a todo iso, os seus espeleotemas (especialmente as estalagmitas) rexistraron con precisión os datos climáticos do pasado.

A hipótese de que os fenómenos cársticos e os seus espeleotemas puidesen remontarse a épocas profundas do Cuaternario, ou mesmo anteriores a el, fixo que os equipos cientificos centrasen o seu interese en Arcoia. Parecía un lugar privilexiado con incógnitas de extraordinario interese.

El lugar donde se formó la estalagmita Arcoia.

En mayo de 1981 el GES Ártabros (CO) y el GES Alpino Manzaneda (OU) organizaron un campamento de espeleología. Comenzaron la expedición preguntando a los vecinos del pueblo de Céramo por las cuevas conocidas en la zona. Así es como se enteraron de la existencia de la Cova da Arcoia. La localizaron e hicieron la primera exploración de un pequeño tramo que rápidamente terminó en una galería atascada.

En 1988, miembros del Grupo Espeleológico Arcoia, recién formado en Quiroga, lograron remover las rocas que cerraban la galería. Continuaron su exploración en sucesivos estudios junto con miembros del Instituto Universitario de Geología (UDC). Seis años después, la cueva se terminaría de reconocer y cartografiar. Actualmente se considera completamente explorado … excepto por nuevas sorpresas.

Ya en los primeros tramos aparecieron huesos. Eran:

  • Restos humanos: dos cráneos y algunos huesos largos, posteriormente datados en el C14. Podrían corresponder a dos machos relacionados con las Guerras Carlistas de la primera mitad del siglo XIX.
  • Huesos de animales domésticos y salvajes: arrojados por el hombre al que servían de alimento (oveja, buey y jabalí) y otros animales caídos accidentalmente, como los osos pardos (Ursos arctos) y los osos de las cavernas (Ursos spelaecus), este último a una edad de 44.000 años. Fue la primera cueva de Galicia donde aparecieron los restos de las dos especies de ursidos.

Todos los restos mencionados se encontraron apilados entre coluviones desprendidos de las paredes.

¿Por qué esta estalagmita está entre tantas?

Los científicos del IUX (Instituto Universitario de Geología, UDC) que estudiaron la Cova da Arcoia no buscaron estalagmitas. Buscaban uno que pudiera encerrar en su interior datos de la mayor antigüedad, que fueran al Cuaternario. Ni muy grande -difícil de analizar- ni muy pequeño serían óptimos para este conocimiento. Buscaban estalagmitas que aún estaban creciendo, ubicadas en lugares de la cueva con goteos de hace mucho tiempo, conservadas en los espacios más estables, no fragmentadas, ni rotas por movimientos sísmicos o deslizamientos de tierra. No fue fácil encontrarlos debido a la cantidad de variables que tenían que recopilar.

Luego, los científicos arreglaron 4 estalagmitas entre todas las que adornan la cueva.

¿Qué más tiene de especial Cova da Arcoia?

Se encuentra en lo alto de una fuerte pendiente desde el Pico Formigueiros hasta el río Visuña, a 1100 m de altitud, en uno de los circos glaciares de la Sierra de Courel. Permaneció cubierto de hielo durante miles de años. Por eso recogía todo su tiempo en sus galerías, entre otras, las aguas de los glaciares. Gracias a todo esto, sus espeleotemas (especialmente estalagmitas) han registrado con precisión los datos climáticos del pasado.

La hipótesis de que los fenómenos kársticos y sus espeleotemas pueden remontarse al Cuaternario, o incluso antes, ha llevado a los equipos científicos a centrar su interés en Arcoia. Parecía un lugar privilegiado con incógnitas de extraordinario interés.

The place where the stalagmite of Arcoia was formed.

GES Ártabros (CO) and GES Alpino Manzaneda (OU) organized a speleology expedition in May 1981. They began the expedition by asking the residents of the village of Ceramo about caves that were known in the area. This is how they found out about the existence of the Cova da Arcoia. They located it and first explored a small section that quickly ended up in a blocked gallery.

In 1988, members of the Arcoia Caving Group, newly, formed in Quiroga, managed to remove the rocks blocking the gallery. They continued their exploration in successive surveys together with members of the University Institute of Geology (UDC; Instituto Universitario de Xeoloxía). Six years later, the cave was finally recognized and mapped. It is currently considered to have been fully explored… except for new surprises.

Bones already appeared in the first sections. They were:

  • Human remains: two skulls and some long bones. dated at a later time with 14C. They could correspond to two males related to the Carlist Wars in the first half of the 19th century.
  • Bones of domestic and wild animals: thrown away by man to whom they served as food (sheep, oxen and wild boar) and other animals that fell there by accident such as brown bears (Ursus arctos), cave bears (Ursus spelaeus), the latter dating back some 44,000 years. It was the first cave in Galicia where the remains of both species of ursids appeared.

All the aforementioned remains were found in a pile among debris detached from the walls.

Why this stalagmite among so many others?

The scientists form the IUX (University Institute of Geology, UDC) who studied the Cova da Arcoia did not look for just any stalagmite. They were looking for one that might contain data of the greatest antiquity that entered the Quaternary. Neither the largest ones – which are difficult to analyze – not the very small ones would be the best for this. They were looking for stalagmites that were still growing, located in places in the cave with drips from a very old age, preserved in the most stable places, not fragmented or broken by seismic movements or landslides. It was not easy to find them due to the amount of variavle involved. The scientists then looked at 4 stalagmites among all of the ones that adorn the cave.

What else is special about the Cova da Arcoia?

It is sited at the top of a steep hillside from the Formigueiros Peak to the Visuña River, 1,100 m high, in one of the glacial cirques of the Courel Mountains. It was covered by ice for thousands of years. For this reason it galleries collected water, amog other things, coming from the glaciers throughout that time. Thanks to all this, its speleothems (specially the stalagmites) accurately recorded the climatic data of the past.

The hypothesis that karst phenomena and their speleothems could be traced back to deep times in the Quaternary, or even earlier, made the scientific team focus their interest on Arcoia. It seemed a privileged place with unknowns of extraordinary interest.